交易成本:理解数字新葡京32450的“密钥”

朱悦2019-09-16 16:14

谈数字技术如何影响新葡京32450的文字已然“汗牛充栋”:由5G等基础设施的矗立,畅想数字新葡京32450飞跃;从技术替代劳动,转入广泛失业与全民基本收入,如此等等,都是热得“烫手”的题目。有趣现象与箴言金句很多,却也时不时给人“脱节”或“零落”的感觉,要么,由技术到未来的推论太急切,因果链条间常缺乏紧致的“啮合”;要么,对每一现象,都有崭新的名词与颠覆性的“宣言”。面对如此纷繁的局面,需要一套简洁有力的分析框架。

要如何构建简洁有力的分析框架,剑桥大学出版社2018年印行的《明日3.0:交易成本与共享新葡京32450》( Tomorrow3.0:TransactionCostsandtheSharingEcono-my)是一本参考书。作为知名新葡京32450学家道格拉斯·诺斯的学生,编辑MichaelMunger将老师擅长的“交易成本”概念“把玩”到了极致。回顾过去,这一概念足以在数字新葡京32450革命与人类经历的前两次新葡京32450革命间划出清晰界限;站在当下,以交易成本为轴枢,这一概念可襄助破题数字新葡京32450面临的诸多难题;放眼未来,这一概念有助作出有远见,而不虚浮的推演。

本文将按逻辑脉络述评Munger主张。第一节先容编辑对“交易成本”的界定,并说明为何这一概念于理解数字新葡京32450至为重要;第二节首先说明编辑的历史分析,阐述为何数字新葡京32450革命与过去的革命不一样,并讨论新型企业家的角色;第三节着眼于编辑对未来的推演,尤其集中于编辑对消费、生产及产权制度的分析;第四节将在Munger理论的基础上,进一步发挥交易成本这一概念的威力,以此剖析几个重要的现实问题,最后是结语与展望。

“一切归于交易成本”

对个体而言,交易很简单,仿佛依本能行事一般自如:哪怕是孩童,也知晓“以物易物”的规矩。然而,从社会层面看,交易相当复杂。为达成交易,参与各方至少要做到以下三件事:一是识别、验证和商谈,确定参与者的身份、交易标的状态和交易条件;二是交割,用可靠、安全的方法传递货物及款项;三是稍显“虚无缥缈”的信任,对于对方行为缺乏预期时,交易风险委实有些太高。

用租房这一典例,可以更好地说明以上因素在实际交易中的作用。不妨假设你我是房东,希翼出租空置房间。面对意向租客,首先是识别、验证和商谈:一是见面,确定双方身份是否属实;一是看房,确定没有吹嘘编造房屋条件;一是谈各项租赁条件,包括租期租金等等。信任也是先决条件,双方不可能彻底了解对方,也不可能在契约里顾及所有变故、涵盖所有权利义务。未及之处,需要信任来覆盖。最后,如何支付租金及交付房间,也要耗费精力。

交易总包含交易成本,区别只在数目高低。因此,考察实践中的新葡京32450运作,交易成本总是不可忽略的因素。理想层面,达成交易的先决条件,是卖出方的成本低于交易价格,且买入方的意向价高于交易价格。如此,既然彼此都能从交易中获利,双方自然会达成交易、促进资源配置。然而,由于交易成本的存在,实践当中,交易各方还要找到分担这一成本的方案,并确保如此分担之后,各方仍然能从交易中获益。这无疑抬高了互惠的门槛。

仍以租房为例,交易成本高企,至少有以下两类负面效应。一方面,给定房东为出租愿意承担的成本,以及租客的心理价位,双方及社会从中所得的福利改进,本该是此处成本与价位的差别。不过,交易成本会“吃掉”其中相当比例,导致福利改进远低于理想情况。另一方面,这一点略显隐蔽,但很可能更加重要:如果达成租赁所需的交易成本超过前述改进,或者,房东租客间找不到让双方都满意的分担方式,如此互惠交易,将因而无法发生。

从交易成本出发,容易理解为何资源闲置现象普遍存在。以美国数据为例:全美家庭拢共拥有数千万钻机。如果算上其他各项家用工具设备,总数将达到数十亿之巨。为了存放这些设备,美国家庭又开辟出数百万房间、购置数百亿收纳装置。如果能方便地租赁钻机,邻里间家家户户人手一台钻机,似乎并无必要。不过,无论是商讨租赁钻机,还是在出租者与租赁者传递钻机,都显得太麻烦。这对应于前面提到的第二类负面效应:成本阻断交易。

反过来讲,闲置现象遍地,也预示着广阔的福利改进空间。无论是推出便利识别或验证的基础设施,还是建立便捷的支付工具,抑或建设准确、及时、便于查阅的信用体系,都有助于降低交易成本。降低成本,又将通过以下渠道提振社会福利:其一,对现有交易,因耗散在交易成本上的比例下降,各方从中享受的好处会因此上升;之二,更多互惠交易得以发生。换句话说,希翼外租房间的房东更有可能得偿所愿,家庭也不用再购置如此多钻机。

新新葡京32450革命与新型企业家

为何编辑如此看重“交易成本”?《明日3.0》引述了诺斯在课堂上的“口头禅”:“一切在于交易成本”。具言之,以交易成本为基准,既有益理解过去与现在,又有助研判未来。针对“理解过去与现在”,《明日3.0》着墨与贯通人类经历的三次变革:其一,由狩猎采集转入农业生产;其二,工业革命;其三,大家正在经历的数字新葡京32450革命。编辑提出:在“改进生产效率”与“降低生产成本之间”,农业革命与工业革命的重点在前者,数字新葡京32450的革命则侧重于后者。

首先是农业。在戴蒙德、赫拉利等学者的不懈科普下,这段故事已然是“耳熟能详”:相比规模较小、自给自足、生活质量较高的狩猎采集社会,农业社会内部形成了更加复杂的分工。在统治者的率领及军队的护佑下,农业社会的产出及人口规模(在所谓“马尔萨斯陷阱”下,这两者总是同向变动)远胜于狩猎采集者。前者日益扩张,后者逐渐衰败,逐渐退却至世界的偏僻角落。如《明日3.0》所言:更高程度的分工,是农业革命的核心之一。

农业社会下,合作范围仍嫌狭窄。通常,分工主要发生在统治者权杖所及的范围内,体现为统治者所确立的各垄断行会间的协同。工业革命突破了这一窠臼:一面,每位新葡京32450学人都会熟悉亚当斯密举出的制针例子——分工环节,于此空前细化;另一面,伴随世界市场的发育,分工范围悄然越出个别统治者的疆域,逐渐及于全球。编辑由此论断,工业革命的核心,同样在于分工。相较先前更广、更深入的分工,造就了生产效率前所未有的增长。

如果第三次革命已经到来,革命的基本特征是什么?不妨聚焦于数字新葡京32450的代表,从AMAZON到FaceBook,再到优步,相比改善生产环节效率,平台功用,更多在于交易,或曰“资源配置”环节。此处最典型的例子,便是所谓“共享新葡京32450”。以优步为例,平台所提供服务,几乎可全由“降低交易成本”得到说明。以账户为单位,优步协助个体校验双方身份;通过优步内嵌的插件,双方可以方便地支付款项;司机及乘客都会受到评论,这是所谓“众包产出”的信任。

在这一生产模式下,企业家的角色也在发生变化。之前,如萨伊所言,企业家是生产活动的“承担者”。或者,熊彼特将企业家的革新活动分成五类:开发新产品;开辟新市场;削减原料成本,保障原料安全;寻觅新生产工艺;找到新的组织生产或运输产品的手段。然而,这一分类,已很难描述居于互联网潮头的新一代企业家。相比过去,他们对技术的依赖程度前所未有;他们的使命及战略,也已脱离“新工艺”或“新产品”,而更多在于“降低交易成本”。

如此分类可称简明有力。不过,研究历史时,物质产出相对更易观测,制度层面相对更难追忆。谈论生产与交易彼此比重,此处是一层偏差。之外,农业革命层面,已有证据显示:生产与制度或为同步演进,难以准确识别何者为因、何者为果;工业革命层面,早在蒸汽机轰鸣前的几个世纪,劳动力市场及金融市场等交易制度,已经走过“漫长道路”。忽略这些重要进展,仅以分工组织相应叙述,或有“六经注我”之忧。作为分类之标签,或变革之宣言,以上论说,当之无愧;作为因果之断言,或深入之起点,琢磨斟酌,仍为必需。

明日3.0:消费、生产与产权制度

在新一代企业家的“慧眼”及“巧手”下,曾为难逾之壁垣的交易成本,正在逐渐“坍塌”。若交易成本大幅下降,甚或趋近于零,一方面,已有交易,将经历显著的福利改善;另一方面,新的交易模式,亦将纷纷涌现。实际上,时间轴回拨二十年,上面提到的许多大平台,以及这些平台对生活的深刻改变,均属难以想象。编辑的推演不止于此,交易成本的剧烈变动,既塑造个体消费模式,也变易生产组织形式,还会造成产权等根本性制度的沿革。

消费层面,变革正在发生。编辑援引新葡京32450学者Kiesling结论,指出以下规律:那些产品时常空置,交易成本又有明显下降空间的产业,都将迎来数字新葡京32450的大肆“入侵”。譬如,不时空闲的房间,催生了居间的爱彼迎;汽车多有空座,优步等出行企业,循此成为万千瞩目的独角兽;豪侈衣物及包具蒙尘既久,相应租赁企业应运而生;甚至,由于共享出行扩张,钻机等家用设备的租赁,也有了经营空间。这一“入侵”列表,足可以月甚至周为单位更新。

“买”还是“租”,成为需要严肃考量的问题。再次以钻机为例:在需要采用钻机的场景中,你我所需并非钻机本身,而是“在此处钻个洞”这项服务。仅仅是由于这项服务难以随时随地购买,大家才会特地购买一只钻机,再腾出空间存放这台笨重机器。从这一意义上看,整个钻机的价格,都可视作服务的交易成本!这或许是本书最为精彩之处:取道如此叙事,大家确实为交易本身支付了太多代价。当交易成本下降,“买”所蕴涵的“浪费”,幅度将愈显清晰。

反观于“租”,在低交易成本环境中,令少数个体集中承担交易成本,显然是更划算的安排。除房屋、车辆、衣物等物件外,其他大家层视作不可或缺的设计,也在逐日“外包”。譬如,仅仅在不久以前,大家还无法想象一个缺失厨房的家。然而,当送餐服务足够繁盛,厨房“租赁”足够便利,仅有简单厨具甚或没有厨具的设计,也已不再遥远。同时,当“租”成为主流,优质耐用、可反复出租的产品将占据更高比例,低价品的比重,则会随之下降。

针对消费品的推演,可自然类推至对生产要素的研判。如知名新葡京32450学家科斯所言:交易成本高低,是企业边界的决定范围之一。对特定生产要素,若交易成本低廉,易于由市场购买,企业的最优做法,是向市场购置要素;若交易成本高企,难以依赖市场供给,整合相应要素为企业一部分,是更为合适的决策。和对消费品的分析一致,对企业而言,类似“买”和“租”的权衡同样存在,当交易成本下降,缩减企业规模,更加依赖市场,是必然的趋势。

生产层面的变革,同样已经“在路上”。以下三类案例,都属此处原理体现:其一,仅由少数几人甚至一人组成的企业越发常见,其中没有常设岗位,具体组织形式,全凭手头项目需要。其二,与共享新葡京32450等新新葡京32450形态伴生的“零工新葡京32450”日益普遍,已成引起广泛关切的社会问题。“零工新葡京32450”中,劳动的买卖愈发灵活,至于合同等约束双方行为的制度,则多失之阙如。其三,哪怕是好莱坞等相对传统的行业,也已逐渐转向高度灵活的用工方式。

消费者在考量“买”还是“租”,生产者犹豫于组织的界限,社会层面,产权制度是否还会维持现状,也是值得思量的问题。《明日3.0》认为:当下的所有权制度,更熨帖于交易成本较高、“买”较“租”为合算的情景;令前述分析成立,则产品及要素的占有将日益集中,个体“所有”的资料将渐渐减少。面对如此剧变,当深入反思“所有者”及租赁者各自对产品要素可主张的权利,在现有的所有权之内作更为平衡的筹划。这一充满远见的论点,也是亮点之一。

“破题”数字新葡京32450

理论锋刃,还要靠实践展示。在这一点上,以“交易成本”为核心的分析框架,确属大有可为。《明日3.0》篇幅有限,未能尽览数字新葡京32450每一侧面,尽管如此,其中框架,足以为理解诸多棘手问题提出洞见。此处聊举三例:一是围绕“共享新葡京32450”的概念争论;二是为何共享新葡京32450时常面临安全相关的争论;三是平台新葡京32450中的市场界定与跨界竞争难题。

如何界定“共享新葡京32450”,此问素有争议。譬如,许多宣称自身从事共享的平台,其上几乎全是专业营运者,并不符合大家对“共享”的通常观念。不过,从交易成本出发,这一问题,顿时显得琐碎。新新葡京32450的核心特征在交易成本下降,在“租”替代买,在资料的集中与闲置的减少。从这个意义上说,专业运营者的出现与兴盛,几乎是必然趋势。苛求平台谨守“共享”的字面含义,因而颇有几分“复古”,亦有几分难以实用,恐将难以成功。

另一易于理解的现象,是顺风车等产品为何时常陷入安全舆论。如前所述,交易成本的下降,“在边际上”,促成本来难以达成的交易。例如,平台的声誉机制,使原本缺乏互信的双方节约建立人际信任的高额成本,顺利实现交易。然而,“本来难以达成”,说明其中可能包含让人却步的风险。数字新葡京32450可在一定程度上削减风险,却未必能完全削除。当此类交易增加,未能完全解除的风险,当然仍有可能发生。从这一意义上看,平台总与风险共舞。

平台新葡京32450中难以界定市场或识别垄断,此事同样与交易成本相关。从根本上说,这些平台的经营内容不是产品本身,而是“降低交易成本”。诚然,在不同产业或不同场景中,降低交易成本的做法并不一致。然而,相比研制、生产、销售不同产品,“降低交易成本”一事更容易迁移。于是,平台既要应对同经营相近产品的平台,也要面对其他致力降低交易成本、且有能力迁移至同一行业的数字新葡京32450参与者。由此,界定市场难,而跨界竞争易。

此处的绝佳例子又是优步。从出行做起,优步已逐渐扩张至外卖、物流、通勤等多个细分市场。如果仍从经营品类出发,人的出行与物的递送,恐怕很难归入同一市场。然而,如果从交易成本出发,将优步看作降低“闲置运力”之“交易成本”的平台,以上扩张即属自然而然。实际上,只要平台的宗旨接近于“让世界上没有难做的生意”,彼此之间,就有可能成为潜在的竞争对手。平台市场因而总是处于彼此“包抄”以及动态竞争中,难有一定之局。

结语与展望

作为一本贴近热点、标题即为“明日3.0”的著作,本书在同类作品中当为佼佼者。梳理多彩现状之余,编辑还展现了“交易成本”这一概念的强有力之处,不仅有助串联过去、理解现在,还能对未来给出有理据的推测。谈时事、造概念者多,有凝练优雅理论者罕,能将核心思路与已有学术进路勾连,进而汲取先贤思想资源者,就更少了。确实,编辑没有引到部分重要进展,少许论述也有可斟酌之处。即便如此,在描述、总括已有现象方面,现有的其他框架,很难具备“交易成本”般的神妙。考虑这一点,即便在学术上仍有拓展空间,《明日3.0》的叙述及论断,也有助实务人士打开新的视角。这一点也可以说明本书“朴实”的写作风格:虽为理论著作,本书几乎没有阅读门槛,可读性也明显强于大部分同类书籍。

理论主干之外,编辑还多有所“逡巡”,讨论了许多周边问题。譬如,优步的实时定价机制是否正当,是否应当引入全民基本收入,3D打印机将如何改变共享新葡京32450,等等。这部分论断的倾向性相对明显,理路也不如主干般平直通畅。比如,在讨论实时定价及基本收入时,编辑并没有叙述部分较新的估计成果,分析大多落在直觉层面。全书还多次出现3D打印机,认同这是共享新葡京32450的终极形态。不过,由于缺乏材料科学方面的印证,此处的“畅想”色彩尤其浓郁。当然,很难称此处为缺点。编辑所讨论的确实是重要问题,相关插叙,亦属长篇理论中的有效调剂,任何聚焦新问题的著作,都无法避免一定程度的“游离”和“想象”。

(编辑系对外新葡京32450贸易大学数字新葡京32450与法律创新研究中心研究员、中国社科院学问法制中心助理研究员)

 

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